Skip to main content

Chesterman, A. (2000). A causal model for translation studies.

In this paperAndrew Chesterman (2000) discusses models for translation research. He starts by explaining the differences between a theory, hypothesis, and a model. According to Chesterman, a theory is a set of concepts and statements (claims, hypotheses) that provides a systematic perspective that allows us to understand something in any way, and consequently attempt to explain it. A model, he elaborates, is less abstract, and oftentimes viewed in an intermediate position between theory and data. A model is typically used to illustrate a theory or a part of a theory. When it comes to 'Models of translation' Chesterman defines them as 'preliminary, pre-theoretical setting the object of research that has specific methodological...they constrain research models, and hence the construction of translation theories' (p. 16). 

The paper introduces four types of models of translation: 
1. Comparative model, commonly used in contrastive research, and it aligns translations with source texts of parallel text to explore correlations between them.
2. Process modelrepresented by communication approaches, and it maps different phases of the translation process over time. 
3. Causal model, where translations are seen as both affected by precursor conditions and as inducing effects on readers and cultures. 

The paper also provides a discussion of for types of hypotheses traditionally used to understand the phenomenon of translation: interpretive, descriptive, explanatory and predictive

According to Chesterman, only a causal model enables us to generate all four types of hypotheses, therefore, we should 'explicitly seek to develop in translation research'. Furthermore, a causal model can provide a comprehensive empirical research programme for translation studies, and operate as a basis on which to construct a translation theory or theories. Another practical consequence of research based on a causal model would be its applicability to translator training and quality assurance. If we can illustrate particular ties between causal conditions, translation profile features, and observed effects, this might lead to a greater perception of how to produce translations that have more desired effects and less undesired ones.

This paper is a required reading for the Ph.D. in Translation Studies candidacy exam (Comps) at the Institute for Applied Linguistics at Kent State University. This Xmind map (you can view and download by clicking the Xmind icon) provides a summary of the main concepts presented in this paper: 

Chesterman, A. (2000). A causal model for translation studies. Intercultural faultlines, 15-27.


  1. Is it worth going for my MA in Translation Studies or is it more practical to go for a certificate program?
    For background, I'm currently in my Junior year dual-majoring in Spanish and International Affairs with a minor in Latin American Studies. At first I was unsure about what path I wanted to go in but I've always been drawn towards translating and I think it's the right career path for me. Any other tips/advice are DEFINITELY welcome!

    1. if you plan on sticking to research in the field of translation studies continue to MA whereas if you want to specialization in a particular branch like a medical translatior or legal translator etc then look for the best possible course which also provides hands on experience


Post a Comment

Add your feedback or comment here:

Popular posts from this blog

كيف تبدأ في العمل كمترجم مستقل؟ (1)

كيف تبدأ في العمل كمترجم مستقل؟ سؤال طرح عليّ عبر حسابي على تويتر، وكي تعم الفائدة أحببت ان أجعل هذه المعلومة متاحة لجميع من يرغب بممارسة العمل المستقل بشكل عام، والعمل كمترجم مستقل بشكل خاص. -  اكتساب الخبرة في الترجمة أمر ضروري وهذا لن يتحقق ما لم تمارس الترجمة بشكل فعلي. أول ما بدأت فيه هو التطوع مجاناً لترجمة أعمال تنشر على الإنترنت. هناك عدة مواقع ومواد يمكنك المشاركة في ترجمتها واكتساب الخبرة عبر قيامك بذلك مثل ويكبيديا، وموقع تيد، وغيرها. ابحث وستجد. -  التخصص أمر مهم، لكن في البداية جرب كل أنواع الترجمة، ولا تركز على الأدبية فمجالها محدود في عالم التجارة والأعمال - القراءة باللغات التي تعمل بها، من عادتي اذا اقتنيت كتاباً مترجماً أن ابتاع النسخة الأصلية (غير المترجمة) وكثيراً ما كنت أقارن بينها. - المهارة باللغات التي تترجم بينها من الأمور المهمة جداً. هناك من يركز على معرفة متعمقة في قواعد اللغة والنحو والصرف وبرأيي هي مهمة للغاية، لكن من تجربتي الشخصية فقد كنت ماهراً في قواعد اللغة الانجليزية وضعيف في قواعد اللغة العربية كعلم صرف. تغلبت على هذا الضعف بكثرة القراءة

Still I Rise ما زلت أنهض

Still I Rise مازلتُ أنهض You may write me down in history قد تختزلني من كُتب التاريخ  With your bitter, twisted lies, بأكاذيبك المُرّة الملتوية You may tread me in the very dirt قد تدوسني في أصل التراب But still, like dust, I'll rise. لكني، مثل الغُبار، أنهض Does my sassiness upset you? أتُزعجك شجاعتي؟ Why are you beset with gloom? لماذا تسكنك الظنون؟ 'Cause I walk like I've got oil wells Pumping in my living room. ألأنّي اسير كما وأن آبار نفط العالم تنبع من حُجرتي؟ Just like moons and like suns, كما الشمس والقمر With the certainty of tides, كما المد والجزر Just like hopes springing high, كما الآمال تصبو للعُلا Still I'll rise. ما زلتُ أنهض Did you want to see me broken? أتنشدُ رؤيتي مكسور الجناح؟ Bowed head and lowered eyes? مُطأطأ الرأس، مكلوم العيون؟ Shoulders falling down like teardrops وأكتافي تنوء بالهموم  Weakened by my soulful cries. مطحوناً بصرخات الأسى Does my haughtiness offend you? أيثير غضبك..كبريائي؟ Don't you take it awful hard لا تحنق 'Cau