Skip to main content

Tiselius & Hild (2017). Expertise and Competence in Translation and Interpreting

This paper discussed the core issues and topics of Competence and Expertise (C&E) in Translation and Interpreting Studies (TS). It begins with a discussion of C&E as concepts and explains that although the two concepts are viewed as synonymous by many TS scholars (PACTE, 2003, Hurtado Albir, 2010; Martín, 2014; Dimitrova, 2005), others distinguish between the two (Alves & Gonçalves, 2007; Englund Dimitrova, 2005; Tiselius & Hild, 2017). The researchers are in favor of viewing and studying C&E as separate concepts, though they consider expertise as a natural development of competence. The paper states that research has not yet shown if expertise is a higher level of competence, or whether further skills are needed to develop a competent performer to an expert performer in a specific field.

Next, the researchers move on to discuss the definitions of C&E. Tiselius & Hild (2017) claim that there is no consensus among TS researchers on the definitions of these concepts.  Many scholars define competence as a set of different capacities and skills necessary for completing a translation or interpreting task. Expertise, however, is viewed as the mastery of outstanding skills by an expert, and can only be achieved after many years of goal‐focused work and deliberate practice.

After that, the researchers introduce models of researching C&E. They distinguish between inclusive models of competence and exclusive models of competence. Inclusive models of competence aim to examine different sub-skills or concepts of competence (PACTE, 2011; Schäffner & Adab, 2000; Göpferich, 2009; Russo, 2011), while exclusive models of competence aim to isolate the cognitive abilities needed to translate or interpret (Pym, 2003, p. 489, Malmkjaer (2009).

Next, the paper discusses the concept of expert-novice differences and conclude that empirical evidence heavily implies that professionalism and expertise are not 'co‐extensive,' whereas professionalism could be considered a significant requirement for the achievement of expertise.

Further, the paper highlights the importance of 'deliberate practice' and some means of investigating it. Deliberate practice is a focused, profoundly conscious kind of practice that expert performers in any field make to promote their main skill and consequently their performance (Ericsson, Krampe, & Tesch-Römer, 1993). Tiselius & Hild (2017) say that despite its importance to expertise, deliberate practice has not been extensively studied in translation or interpreting studies.

Another core issue is the topic of primary research methods used in investigating C&E in TS. The paper lists and discusses the merits and shortcomings of research methods such as think-aloud-protocols (TAPs),  reporting, interviews, eye-tracking, keyboard logging, working memory, EEG, fMRI, and fNRI.

The paper concludes with a discussion of implications for practice and suggestions for future directions.

My interest in this paper came while I was studying for the Ph.D. in Translation Studies candidacy exam (Comps) at the Institute for Applied Linguistics at Kent State University. This Xmind map (you can view and download by clicking the Xmind icon) provides a summary of the main concepts presented in this paper: 

Tiselius, E., & Hild, A. (2017). Expertise and Competence in Translation and Interpreting. The Handbook of Translation and Cognition, 423-444.


  1. Thank you for your articles that you have shared with us. Hopefully you can give the article a good benefit to us. Arabic translator


Post a Comment

Add your feedback or comment here:

Popular posts from this blog

كيف تبدأ في العمل كمترجم مستقل؟ (1)

كيف تبدأ في العمل كمترجم مستقل؟ سؤال طرح عليّ عبر حسابي على تويتر، وكي تعم الفائدة أحببت ان أجعل هذه المعلومة متاحة لجميع من يرغب بممارسة العمل المستقل بشكل عام، والعمل كمترجم مستقل بشكل خاص. -  اكتساب الخبرة في الترجمة أمر ضروري وهذا لن يتحقق ما لم تمارس الترجمة بشكل فعلي. أول ما بدأت فيه هو التطوع مجاناً لترجمة أعمال تنشر على الإنترنت. هناك عدة مواقع ومواد يمكنك المشاركة في ترجمتها واكتساب الخبرة عبر قيامك بذلك مثل ويكبيديا، وموقع تيد، وغيرها. ابحث وستجد. -  التخصص أمر مهم، لكن في البداية جرب كل أنواع الترجمة، ولا تركز على الأدبية فمجالها محدود في عالم التجارة والأعمال - القراءة باللغات التي تعمل بها، من عادتي اذا اقتنيت كتاباً مترجماً أن ابتاع النسخة الأصلية (غير المترجمة) وكثيراً ما كنت أقارن بينها. - المهارة باللغات التي تترجم بينها من الأمور المهمة جداً. هناك من يركز على معرفة متعمقة في قواعد اللغة والنحو والصرف وبرأيي هي مهمة للغاية، لكن من تجربتي الشخصية فقد كنت ماهراً في قواعد اللغة الانجليزية وضعيف في قواعد اللغة العربية كعلم صرف. تغلبت على هذا الضعف بكثرة القراءة

Still I Rise ما زلت أنهض

Still I Rise مازلتُ أنهض You may write me down in history قد تختزلني من كُتب التاريخ  With your bitter, twisted lies, بأكاذيبك المُرّة الملتوية You may tread me in the very dirt قد تدوسني في أصل التراب But still, like dust, I'll rise. لكني، مثل الغُبار، أنهض Does my sassiness upset you? أتُزعجك شجاعتي؟ Why are you beset with gloom? لماذا تسكنك الظنون؟ 'Cause I walk like I've got oil wells Pumping in my living room. ألأنّي اسير كما وأن آبار نفط العالم تنبع من حُجرتي؟ Just like moons and like suns, كما الشمس والقمر With the certainty of tides, كما المد والجزر Just like hopes springing high, كما الآمال تصبو للعُلا Still I'll rise. ما زلتُ أنهض Did you want to see me broken? أتنشدُ رؤيتي مكسور الجناح؟ Bowed head and lowered eyes? مُطأطأ الرأس، مكلوم العيون؟ Shoulders falling down like teardrops وأكتافي تنوء بالهموم  Weakened by my soulful cries. مطحوناً بصرخات الأسى Does my haughtiness offend you? أيثير غضبك..كبريائي؟ Don't you take it awful hard لا تحنق 'Cau